НЕЛЬСОН,ГОРАЦИО

(1758-1805) английский флотоводец, адмирал

 

Хотя он с детства был слабым и болезненным ребен­ком, его всегда привлекало море. В возрасте 12 лет Нельсон сопровождал своего дядю в качестве матроса во время плавания на Фолклендские (Мальвинские) остро­ва. В 15 лет он сам начал службу в военно-морском флоте и шесть лет спустя командовал собственным кораблем.

Несмотря на частые болезни, Нельсон пользовался популярностью у матросов как умный и осторожный ко­мандир. Первый успех пришел к нему во время войны с Францией в 1794 году, и тогда же он получил первое серь­езное ранение: участвуя в покорении Корсики, при осаде крепости Кальви потерял глаз. В 1797 году Нельсон выиг­рал сражение с испанским флотом около мыса Сен-Винцен. При этом он захватил в плен три испанских корабля вместе с адмиралом. Командуя эскадрой, Нельсон пытал­ся захватить остров Тенериф, но потерпел неудачу и по­терял в этом бою правую руку.

 

В то время шла война Англии с Францией. В 1798 году Нельсон пытался захватить французский флот в Тулоне. Он долго наблюдал за его передвижениями, но из-за не­настной погоды Наполеону удалось выйти из гавани, и Нельсону пришлось гнаться за ним. Он настиг противни­ка лишь в Африке, после высадки французских войск. В Абукирской бухте между ними произошло сражение, во время которого французский флот был уничтожен. В этом бою Нельсон был ранен в голову.

Затем адмирал отправился в Неаполь, где его встре­тили с королевскими почестями. Там он познакомился с женой английского посланника леди Эммой Гамильтон, которая стала его возлюбленной. Романтическая история их взаимоотношений послужила сюжетом для нескольких романов и даже была экранизирована.

Это обстоятельство, а также стремление Нельсона к независимости от прихотей английского адмиралтейства осложнили его отношения с королевским двором Англии. В 1799 году он отказался отправить часть своей эскадры к острову Минорка, опасаясь, что этим могут воспользо­ваться французы. После этого его противники добились назначения на пост командующего английской средизем­номорской эскадрой, который уже был обещан Нельсону, лорда Кейта. В 1800 году Нельсон был отозван в Англию. Несмотря на то, что при дворе ему был оказан весьма про­хладный прием, английский народ встретил его как героя.

Хотя высший свет английского общества и был воз­мущен громким скандалом после того, как Эмма Гамиль­тон ушла от своего мужа к Нельсону, правительство не могло не считаться с огромными заслугами адмирала. Ему был пожалован титул виконта, и его послали командовать английским флотом в войне против союза северных дер­жав. 2 и 3 апреля 1801 года Нельсон провел тяжелое сра­жение за Копенгаген, закончившееся капитуляцией сто­лицы Дании.

В 1805 году он вновь отправился на Средиземное море в качестве командующего английской эскадрой в войне с объединенным франко-испанским флотом. Решающее сражение произошло у мыса Трафальгар. Противник чис­ленно превосходил его эскадру — 27 кораблей Нельсона оказались лицом к лицу с тридцатью тремя французски­ми. Перед началом сражения адмирал передал на все анг­лийские суда сигнал: «Англия ожидает, что каждый ис­полнит свой долг».

 

Флот французов и испанцев был практически полнос­тью уничтожен, а командующий им адмирал Вильнёв взят в плен. Это сражение навсегда подорвало морское могу­щество Франции и сделало английский флот сильнейшим в мире. Однако сам Нельсон во время боя был тяжело ра­нен французским снайпером и умер на палубе своего ко­рабля «Виктория».

В память об этом сражении англичане установили Трафальгарскую колонну на одноименной площади в Лондоне.