КАРЛ XII

(1682-1718) шведский король с 1697г

 

Образ Карла XII обычно складывается под влиянием поэмы А.Пушкина «Полтава», где он изображен больным и малоподвижным, уже как бы заранее обреченным на поражение в знаменитой Полтавской битве. А между тем о царствовании Карла написано несколько десятков ис­торических романов, где он предстает величественным и сильным монархом.

 

Карл родился в Стокгольме и был четвертым сыном шведского короля Карла XI. Трое его старших братьев умерли в младенчестве, и Карл стал самым любимым ре­бенком в королевской семье.

В отличие от младшего брата и сестры, он получил прекрасное образование. Его заранее готовили к престо­лу, поэтому отец неоднократно брал сына в поездки по стране и решал при нем государственные дела. Тем не менее, когда в апреле 1697 года Карл XI скоропостижно скончался, власть была передана государственному сове­ту. Только через год, когда Карлу исполнилось шестнад­цать лет, парламент признал его королем.

Примечательно, что, в отличие от его многочисленных предшественников, по поводу коронования Карла не про­водилось никаких пышных церемоний. Возможно, причи­на заключалась в том, что в конце XVII века Швеция была одной из самых богатых и стабильно развивавшихся ев­ропейских стран. Уже тогда она славилась бездефицит­ным бюджетом и самым высоким уровнем грамотности в Европе. Поэтому и было решено, что авторитет страны и так достаточно высок и нет никакой необходимости в том, чтобы упрочивать его с помощью пышной церемонии.

Основная внешняя угроза была связана с завоеватель­ной политикой Дании, которая стремилась к господству на Балтийском море. В конце девяностых годов вокруг Дании образовался союз — так называемая Северная лига, куда входили Норвегия, Россия и Саксония.

Когда русские войска в 1700 году осадили Нарву, Карл и не подозревал, что это было началом продуманной зара­нее политики, которая и привела к крушению той вели­кой державы, что оставил ему отец.

Поражение русских войск под Нарвой, принесшее юному королю лавры полководца, сыграло впоследствии и свою роковую роль. Карл уверовал в свою непобедимость и талант военачальника, поэтому отказался от ведения пе­реговоров, чтобы покончить с войной дипломатическими средствами. С этого времени его жизнь была навсегда свя­зана с армией, и он более не вернулся к себе на родину.

Разгромив русские войска под Нарвой, Карл направил свою армию в Польшу, где также одержал ряд побед, в результате которых к власти пришел Станислав Лещинский, его креатура. Летом 1706 года вместе с польскими войсками Карл вторгся в Саксонию, где разбил намного уступавшую ему армию короля Августа и навязал ему мир, по которому тот обязался разорвать союз с Россией.

Теперь у Карла оставался только один враг — русский император Петр I. Занятый войной в Польше и Саксонии, Карл и не предполагал, что в России шли гигантские во­енные преобразования. И уже через несколько лет после поражения под Нарвой русские войска стали представлять внушительную силу. За это время Петр отвоевал терри­торию вокруг Финского залива и построил там новую сто­лицу России — город Санкт-Петербург.

Вдохновляемый украинским гетманом Мазепой, в 1708 году Карл начал поход на Россию, полагая, что раз­громит армию русских в пух и прах. Однако его ожидания не оправдались. Русский поход стал его самым большим военным просчетом. В первом же крупном сражении под Полтавой он потерпел поражение и с небольшой группой приверженцев был принужден бежать к туркам. Армия, в которой было более 15 тысяч солдат, была захвачена рус­скими в плен.

Увидев, что от могущества Карла не осталось и следа, побежденные им Дания и Саксония возобновили союз с Россией. Вскоре и Польша вновь оказалась под властью короля Августа.

Какой же оказалась дальнейшая судьба Карла? Вна­чале турки встретили его как почетного гостя, возможно­го союзника в борьбе с Россией. Ему была предоставлена резиденция в Бендерах. Однако Карл был нужен туркам как приманка. Ценой его выдачи русским они хотели зас­тавить Петра пересмотреть условия заключенного с Рос­сией мирного договора.

Со своей стороны Карл старался заставить Турцию начать войну с Россией. Сам же он хотел двинуться в Польшу, чтобы стать во главе пришедшей из Швеции но­вой армии. Вначале казалось, что план Карла удался. В 1711 году Турция и Россия оказались в состоянии войны. Однако после неудачного Прутского похода Петр пошел на переговоры, которые привели к заключению мира на выгодных для Турции условиях.

После этого судьба Карла была решена: турецкий сул­тан приказал ему как можно скорее покинуть турецкие владения и пригрозил арестом в случае отказа. Карл по­пробовал не подчиниться, но турки внезапно напали на его дом и, несмотря на сопротивление, захватили Карла. Во время стычки его тяжело ранили. Пленного Карла до­ставили в турецкую крепость Эдирне. Когда король выз­доровел, он был доставлен под конвоем до турецкой гра­ницы, откуда должен был отправиться обратно в Швецию, сопровождаемый только адъютантом и слугой.

Путь через Европу занял у Карла более года, ведь ему пришлось скрываться и тайком пробираться через Болга­рию, Румынию и Германию, прежде чем удалось добрать­ся до Штральзунда, который продолжали контролировать шведские войска. Там Карл остановился на непродолжи­тельный отдых, после чего снова вступил в командование армией. Все пережитое ничуть не охладило его сумасб­родную натуру.

Потерпев неудачу в Европе, Карл направился на се­вер, надеясь завоевать Норвегию. Правда, его первый по­ход закончился неудачей, и он начал готовиться ко второ­му. Естественно, что длительное отсутствие короля на роднне порождало всевозможные слухи и сплетни. Поло­жение усугублялось тем, что у него не было наследников, он даже не был женат. Единственными претендентками на престол были две сестры Карла — Хедвига София и Ульрика Элеонора. Постепенно вокруг сестер сложились две группировки приверженцев, ни одной из которых не была нужна захватническая политика Карла.

Осенью 1718 года король второй раз вторгся в Норве­гию. На первых порах ему сопутствовал успех. Шведы осадили норвежскую крепость Фридрихстен, разгром ко­торой означал победу. Однако через несколько дней пос­ле начала осады Карл был убит при невыясненных до се­годняшнего дня обстоятельствах.

 

На шведский престол взошла королева Ульрика Эле­онора. В 1719 году она приняла новую конституцию, в соответствии с которой Швеция стала одной из первых в Европе конституционных монархий. Вся власть в стране перешла к риксдагу и государственному совету.

Утратив положение великой державы, Швеция навсег­да отказалась от военной политики, что и нашло выраже­ние в ее нынешнем статусе нейтральной страны.