КАПИЦА ПЕТР ЛЕОНИДОВИЧ

(1894-1984) русский физик, изобретатель, инженер

 

Петр Капица родился в Кронштадте — военно-морской крепости, расположенной на острове в Финском заливе неподалеку от Санкт-Петербурга, где в это время служил его отец, военный инженер.

Будущий ученый был отчислен из гимназии за неус­певаемость по классическим языкам и закончил Крон­штадтское реальное училище. Затем Капица поступил на инженерный факультет Петербургского технологическо­го института, который и закончил в 1918 году. Следую­щие три года он преподавал в том же институте. После смерти отца, жены и двух детей Капица по совету своего учителя А.Ф.Иоффе был включен в группу ученых, отпра­вившихся за границу для закупки научных приборов.

 

В 1921 году он приехал в Кембридж, где стал сотруд­ником Эрнеста Резерфорда. Первые исследования, про­веденные Капицей в Кембридже, были посвящены по­лучению сильных магнитных полей. Разряжая электричес­кую батарею через небольшую катушку, ученый смог по­лучать поля, в несколько раз превосходившие все извест­ные установки.

Уже тогда Капица проявил себя как блестящий прак­тик и инженер. Почти все свои опыты он ставил сам, при­чем при минимальном использовании сложных физичес­ких приборов. За эти работы Капица был принят в Коро­левское общество и получил степень доктора наук. В 1924 году он стал заместителем Резерфорда по магнитным ис­следованиям. В это же время Капица стал заниматься ис­следованием физики низких температур. Он создал не­обычайно эффективный прибор для получения жидкого гелия, который позволил развернуть широкую программу исследований при сверхнизких температурах.

По настоянию Резерфорда Королевское общество вы­делило деньги на постройку новой лаборатории для экс­периментов Капицы. В благодарность ученый заказал стенную роспись с изображением крокодила. Так в своих письмах домой к матери он называл Резерфорда. Капица был директором лаборатории им. Монда в 1930-1934 гг.

Ученый жил и продолжал работать в Кембридже. В созданной им магнитной лаборатории был построен им­пульсный генератор для получения сильных магнитных полей. Лаборатория стала своего рода школой, куда регу­лярно приезжали для продолжения образования и науч­ной работы многие российские ученые-физики.

Сам Капица ежегодно ездил в СССР, где выступал с чтением лекций и руководил научной работой в ряде ин­ститутов. Он был удостоен звания действительного чле­на Академии наук СССР.

В 1927 году Капица женился на дочери известного ака­демика-кораблестроителя А.Крылова, с которой познако­мился благодаря своему другу Н.Семенову и его жене в Париже. Вскоре у них рождается первенец, Сергей, став­ший впоследствии известным ученым и пропагандистом науки. В Кембридже родился и сын Андрей, будущий вид­ный географ, изучавший Антарктиду.

Казалось, все шло строго по намеченному плану и нич­то не могло помешать осуществлению научных замыслов ученого. В конце лета 1934 года, когда Капица вместе с же­ной в очередной раз приехал в СССР, ему было заявлено, что вернуться в Англию он не сможет. Узнав о том, что Ка­пица больше не сможет продолжать научную работу в Кем­бридже, Резерфорд поддержал инициативу правительства СССР по организации новой лаборатории Капицы, теперь уже в Москве, и передал ему оборудование Мондовской лаборатории. Она стала основой созданного Капицей Ин­ститута физических проблем, в котором он оставался ди­ректором до последних дней жизни. Начинать пришлось с нуля, быть и организатором, и ученым, и строителем.

В этом институте Капица смог продолжить работы по исследованию жидкого гелия. В 1938 году он изобрел принципиально новую установку для сжижения газов — турбодетандер, который намного превышал по своей эф­фективности всю существовавшую аналогичную технику. Благодаря этой установке Капице в 1938 году удалось сде­лать открытие фундаментальных свойств жидкого ге­лия — сверхтекучести и одновременного существования двух разновидностей этого газа. За эти работы в 1978 го­ду ему была присуждена Нобелевская премия.

Дальнейшая его деятельность была связана с войной. В эти годы ему удалось создать эффективно работавшую промышленную установку по получению сжиженных га­зов, которые использовались на многих металлургичес­ких и химических заводах.

Отказ Капицы участвовать в создании атомной бомбы привел к его отставке и отстранению от научной работы. Но и в это время он не прекращал заниматься наукой в маленькой лаборатории, оборудованной на даче. Там он заложил основы нового направления — электроники больших мощностей, ставшей первым шагом на пути ов­ладения термоядерной энергией. Но продолжить полно­масштабные работы в этой области ученый смог лишь по­сле того, как вернулся в свой институт в 1955 году. Там он и занялся исследованием высокотемпературной плазмы. Сделанные Капицей открытия легли в основу разработки схемы термоядерного реактора непрерывного действия.

Кроме достижений в экспериментальной физике уче­ный проявил себя и как выдающийся организатор науки. Его институт стал крупнейшим научным центром мира, откуда вышли нобелевский лауреат Л.Ландау, академи­ки А.Абрикосов, А.Мигдал, И.Халатников, А.Шальников. Свои знания он передавал и студентам Московского фи­зико-технического института, профессором которого был с 1947 года.

 

Капица был удостоен множества почетных званий и на­град, являлся почетным доктором одиннадцати универси­тетов и членом множества академий, в том числе Нацио­нальной академии наук США, Датской, Шведской и др.