ФОЛКНЕР, УИЛЬЯМ КАТБЕРТ

(1897-1962) американский писатель

 

История и легенды американского Юга не только ста­ли материалом для всех произведений Фолкнера, но и во многом определили его жизнь. Его прадед. Уильям Фолк­нер, был известным писателем, со временем в городе, где он жил. была поставлена его статуя. Кроме того, он яв­лялся одновременно владельцем крупного банка и погиб типично по-американски - был застрелен в упор своим политическим соперником.

Отец будущего писателя был чужд писательскому ре­меслу, большую часть жизни проработал инспектором в университете штата Миссисипи. Там и прошло детство его четырех сыновей, старшим из которых был будущий из­вестный писатель Уильям, названный в честь деда.

Согласно обычаям американского Юга, воспитанием детей в семье занималась темнокожая нянька Каролина Бар. Она стала самым близким другом маленького Бил­ли. Позже многие ее рассказы стали основой новелл Фол­кнера.

Уильям научился читать еще до того, как пошел в шко­лу, а в тринадцать лет уже писал стихи. Тогда же он влюбился в первый и единственный раз в своей жизни. Дочь соседей Эстел Олдхем была его возлюбленной и отчасти музой. Именно ей посвящены ранние стихотворения Фол­кнера.

 

В школе Уильям сразу же был признан лучшим ри­совальщиком. Мать даже собиралась отдать его учиться живописи. Однако сам Уильям внезапно сменил увлече­ния, и его страстью стала литература. Узнав, что писа­тель должен испробовать разные профессии, он ушел из школы и поступил в банк, основанный его дедом. Там он проработал несколько лет.

Неизвестно, как сложилась бы его дальнейшая судь­ба, вполне вероятно, что он стал бы продолжать карьеру служащего. Но тут неожиданно банк лопнул, и семья Фолкнеров практически оказалась без средств к существо­ванию. Уильям тяжело переживал случившееся еще и потому, что ему сразу же отказали родители Эстел, кото­рые не хотели, чтобы их дочь связывала свою судьбу с бедняком.

Но несмотря на все препятствия, молодые люди про­должали встречаться еще долгое время. Потом по насто­янию отца Эстел все-таки должна была выйти замуж за другого. Узнав об этом, Фолкнер решил отправиться в Европу, где в то время шла Первая мировая война. Про­читав в газете о наборе в канадское летное училище, он сразу же отправился в Торонто и вскоре начал учиться на летчика. Правда, через полгода война закончилась, и учи­лище закрыли.

К тому времени Фолкнер получил чин лейтенанта, что давало ему право на демобилизацию. Вернувшись в Мис­сисипи, он поступил в университет на факультет фран­цузского и испанского языков. Родители его лишними средствами не располагали и не могли помочь сыну. Ему приходилось содержать себя самому, и он постоянно под­рабатывал, сменив множество профессий: работал в книж­ной лавке, был университетским почтмейстером, воспита­телем в школе скаутов. Но и в университете он себя не на­шел и в 1920 году бросил учебу, так и не закончив курса.

 

Общаясь с детьми, Фолкнер впервые ощутил в себе способности рассказчика. Он начал писать рассказы, но по-прежнему продолжал считать себя поэтом и в 1925 году опубликовал первый сборник стихов «Мраморный фавн». Критика встретила его прохладно: стихи и в самом деле были неважные. Тогда же известный критик Шервуд Ан­дерсон прямо сказал молодому автору, что он должен пи­сать только прозу. Фолкнер переехал в Новый Орлеан, где в то время жил Андерсон, и начал работать над рома­ном «Солдатская награда», рассказывающим о событиях Первой мировой войны. Прочитав рукопись, Андерсон нашел ее интересной и передал роман своему издателю.

Пока рукопись готовили к публикации, Фолкнер от­правился в Европу. Однако Старый Свет ему не понра­вился, и он вскоре вернулся в США. Оказалось, что ро­ман, как и стихи, также не пользуется успехом, но Андер­сон убедил своего молодого друга продолжать писать. Он же подсказал Фолкнеру мысль описать те места, где он родился и провел детство. Так появился роман «Моски­ты» (1927), действие которого происходило в вымышлен­ном городке Джефферсон, расположенном в округе Йокнапатофе. В период работы над романом Фолкнер вновь начал встречаться с Эстел Олдхем, которая к тому време­ни разошлась с мужем. После оформления развода они смогли пожениться и с тех пор практически не расстава­лись. У них родились две дочери — Алабама, умершая в 1931 году, и Джилл.

«Москиты» также не принесли Фолкнеру популярно­сти, но он уже не мог существовать вне творчества. Сле­дующий роман — «Сарторис» (1929) — открыл серию произведений, посвященных истории двух семей — Компсонов и Сарторисов. В братьях Сарторисах Фолкнер во многом воплотил черты своих родственников. Наиболее же удачным героем цикла стал прокурор Гевин Стивенс, от лица которого часто и велось повествование. Этот пер­сонаж переходил из романа в роман и представлял чита­телям героев. Роман был отмечен критиками, но не при­нес Фолкнеру практически никакого дохода, поскольку в США в это время начиналась Великая депрессия.

Чтобы содержать семью, Фолкнер устроился работать на городскую электростанцию. Там в долгие ночные сме­ны он писал роман «На смертном одре» (1930), после вы­хода которого известный американский писатель К.Эйкен прислал автору восторженное письмо. Вдохновленный его отзывом, Фолкнер всего за три недели написал новый ро­ман «Святилище» (1931), в котором героиня мстит изна­силовавшему ее гангстеру. Роман стал бестселлером в США и в том же году вышел во французском переводе с предисловием, написанным известным писателем А.Мальро.

Теперь Фолкнер наконец смог оставить работу и за­няться только литературным творчеством. По приглаше­нию руководителей кинокомпании «Метро-Голдвин-Майер» он на несколько лет переезжает в Голливуд, где пи­шет киносценарии для фильмов, которые снимались по его рассказам. Одновременно он работает над новым ро­маном своего цикла «Илон» и выпускает несколько сбор­ников рассказов. Их также переводят на французский язык, и Фолкнер постепенно становится известным евро­пейскому читателю.

Но, как говорят, радость и беда всегда ходят рядом. Как раз в это время внезапно погибает его любимый брат Дин. Потеря явилась тяжелым потрясением для писате­ля, поскольку брат на протяжении многих лет являлся его основным литературным агентом.

Однако известность уже не позволяла ему остановить­ся на полдороге. Издательство «Рэндом-хаус» предлагает Фолкнеру пожизненный контракт в обмен на право пер­вой публикации всех его произведений.

Теперь Фолкнер навсегда расстается с нуждой и вме­сте с женой поселяется в усадьбе Роуэн-Оук. Отсюда пи­сатель то и дело отправляется работать в Голливуд, по­скольку киностудии оспаривают друг у друга права на экранизацию его произведений.

В то время ему легко пишется, один за другим он вы­пускает несколько романов, в которых рассказывает о жизни в небольшом городке Джефферсон. В сущности, Фолкнер стал автором одного из первых в американской литературе романных сериалов, поскольку читатели заб­расывали его письмами с просьбой рассказать о дальней­шей судьбе героев. В центр повествования в своей «юж­ной эпопее» («Деревушка». «Город», «Особняк») он поста­вил судьбу Сноупсов, жестких дельцов, чья деятельность разрушала патриархальные устои Юга.

Писатель не был обделен профессиональным призна­нием. Начиная с 1936 года, практически каждый роман Фолкнера получал престижную награду Америки — Пулитцеровскую премию. В 1949 году ему была присуждена Нобелевская премия по литературе. Правда, только пос­ле этого к писателю пришло подлинное признание на ро­дине, он получил медаль Холуэлса — высшую награду, которую может получить американский писатель.

 

После получения Нобелевской премии Фолкнер на несколько лет остался в Европе. Он поселился в Париже, где написал сценарий франко-американского фильма «Страна фараонов». Со съемочной группой этой картины он совершил путешествие в Египет, а затем вернулся на родину.

Хотя к этому времени его здоровье было серьезно на­рушено из-за пристрастия к алкоголю, он ни на один день не прерывает работу и вскоре выпускает заключительные романы своего цикла «Город и особняк». После их выхода Фолкнер объявил о прекращении литературной деятель­ности и стал профессором литературы в университете штата Виргиния. Он проработал там пять лет и был вы­нужден оставить преподавание после травмы, вызванной падением с лошади. Она оказалась для него роковой: все­го через две недели писатель скончался от инфаркта в клинике штата Миссисипи.