ФАРАДЕЙ, МАЙКЛ

(1791-1867) английский физик, создатель общего учения об электромагнетизме

 

Будущий знаменитый английский физик родился в сен­тябре 1791 года в Лондоне в семье кузнеца Джеймса Фа­радея. Недостаток средств не позволил ему получить хо­рошее образование. Майкл Фарадей рассказывал что его образование «было самым заурядным» и включало в себя начальные навыки чтения, письма и арифметики, получен­ные в обычной дневной школе. С детства в нем воспиты­вали любовь к труду, честность и гордость.

Когда Майклу исполнилось 12 лет, он поступил в учени­ки к владельцу книжной лавки и переплетной мастерской Жоржу Рибо. Здесь он вначале занимался разноской книг и газет, а в дальнейшем в совершенстве овладел переплет­ным делом. Работая в мастерской, Фарадей много и жадно читал, стремясь восполнить недостатки образования. Осо­бенно его увлекало электричество и химия. Майкл органи­зовал домашнюю химико-физическую лабораторию и на­чал сам проделывать опыты, описанные в книгах.

Он не был исключительным ребенком. Живой и общи­тельный, он отличался от других мальчиков своего воз­раста только несколько большей любознательностью, не­доверчивостью к словам и упорством самостоятельного характера. Владелец лавки Рибо всячески поощрял стра­стное стремление Майкла к самообразованию.

В переплетную часто заходил мистер Дэне, член Лон­донского королевского общества. Обратив внимание на молодого переплетчика, жадно читающего книги и за­канчивающего изучение последнего номера серьезного научного журнала, он предложил ему послушать цикл лек­ций своего друга, профессора химии сэра Гэмфри Дэви. Эти лекции увлекли Майкла, он тщательно конспектиро­вал их. По совету Дэнса Фарадей начисто переписал за­писи, красиво переплел и послал их Дэви, присоединив письмо с просьбой о предоставлении возможности иссле­довательской работы.

Дэви вначале отказал Майклу из-за отсутствия вакан­сии, но несчастный случай помог Фарадею. Во время од­ного из опытов в лаборатории взрывом колбы Дэви обожг­ло глаза, и он не мог ни писать, ни читать. Тогда извест­ный ученый пригласил Майкла временно поработать сек­ретарем. Через некоторое время, в марте 1813 года, 22-лет­ний Фарадей становится лаборантом Дэви в Королевском институте в Лондоне. Когда в будущем Дэви спросят о са­мом главном его достижении, он ответит, что самым важ­ным его открытием было открытие Фарадея.

 

Осенью того же года Майкл в качестве лаборанта-помощника и камердинера едет с Г.Дэви и его женой в полу­торагодичное путешествие по Европе. Эта поездка во мно­гом способствовала формированию его научных взглядов. В Париже, а затем Швейцарии, Италии и Германии он по­знакомился со многими выдающимися представителями европейской науки, в том числе с Гей-Люссаком и Воль­та, и получил прекрасную выучку как экспериментатор. Майкл помогал Дэви в его опытах во время лекций, учас­твовал в беседах с учеными. Фарадей начинает бегло го­ворить по-французски и по-немецки, впоследствии пере­писывается с некоторыми учеными.

Летом 1815 года, вернувшись в Англию, он продолжа­ет работать лаборантом в Королевском институте. Но это уже другой Фарадей, более зрелый, можно сказать, сфор­мировавшийся ученый. Будучи самоучкой, он с 1815 по 1822 год занимался в основном исследованиями по химии. Майкл быстро становится на путь самостоятельного творчества, и самолюбию Дэви приходится часто страдать от успехов ученика. Первая работа Майкла Фарадея поя­вилась в печати в 1816 году.

В августе 1820 года он узнает об открытии Эрстеда, и с этого момента его мысли поглощают электричество и магнетизм. Он начинает свои знаменитые эксперимен­тальные исследования и в дневнике записывает: «Превра­тить магнетизм в электричество». На решение этой задачи знаменитому ученому потребовалось почти 10 лет.

Летом 1821 года, когда его коллеги разъехались в от­пуск, Фарадею удается осуществить опыт с вращением магнита вокруг проводника с током и проводника с током вокруг магнита, создав тем самым лабораторную модель электродвигателя. В 1825 году он назначается директо­ром лаборатории Королевского института, сменив на этом посту Г.Дэви. За год до этого он вошел в английскую на­учную элиту, став членом Лондонского королевского об­щества, а в 1830 году его избрали членом Петербургской академии наук. В 1827 году Фарадей получил профессор­скую кафедру в Королевском институте, а в 1833-1860 годах был профессором кафедры химии.

Его научная работа всегда была связана с эксперимен­том. Все свои опыты, в том числе и неудавшиеся, он очень тщательно записывал в особый дневник, последний пара­граф которого значился под номером 16041. Фарадей не был математиком, и в его дневниках не было ни одной фор­мулы, поскольку он ценил физическую суть, механизм яв­ления, а не математический аппарат. Во время экспери­ментов Майкл Фарадей не щадил себя. Он не обращал внимания на пролившуюся ртуть, использующуюся в опы­тах; не обходилось и без взрывов приборов при работе со сжиженными газами. Это все серьезно сократило его жизнь. В одном из писем он писал, что во время опыта случился взрыв, поранивший ему глаза. Из них были вы­нуты тридцать осколков стекла.

17 октября 1831 года упорный десятилетний труд Фа­радея был вознагражден — было открыто явление элек­тромагнитной индукции. Для объяснения индукции он вводит в дальнейшем чрезвычайно важное для физики по­нятие поля и дает его наглядное представление с помо­щью силовых линий.

С ноября 1831 года Майкл Фарадей начинает публи­ковать свой дневник в виде обширного труда «Экспери­ментальные исследования по электричеству», составляю­щего 30 серий более чем из 3000 параграфов. В этих се­риях отражена двадцатичетырехлетняя работа ученого, в них его жизнь, мысли и воззрения. Это труд— велико­лепный памятник научного творчества Фарадея. Послед­няя, тридцатая серия вышла в свет в 1855 году.

В 1833 году он проводит цикл исследований по элек­трохимии и устанавливает законы электролиза, получив­шие название законов Фарадея. Им были введены в физи­ку такие понятия, как катод, анод, ионы, электролиз, элек­троды, электролиты.

С 1835 года он начинает заниматься проблемами элек­тростатики. В 1837 году Фарадей обнаружил влияние ди­электриков на электрическое взаимодействие, т.е. поля­ризацию диэлектриков, и ввел понятие диэлектрической проницаемости.

Как полагают, вследствие отравления парами ртути в 1840 году здоровье Фарадея резко ухудшилось, и он вы­нужден был на четыре года прервать работу. Вернувшись к научной деятельности, он в 1845 году открывает явле­ние диамагнетизма и явление вращения плоскости поля­ризации света в веществе, помещенном в магнитное по­ле. Эти открытия наводят его на мысль об электромагнит­ной природе света. В 1847 году он открывает явление па­рамагнетизма.

Внешне монотонная жизнь Фарадея поразительна по творческому напряжению. Всего с 1816 по 1860 годы им было опубликовано 220 работ. Более 60 научных обществ и академий избрали его своим членом.

Майклу Фарадею были свойственны доброта, скром­ность, благожелательность, необыкновенная порядоч­ность и честность. «Фарадей был среднего роста, живой, веселый, движения быстры и уверенны; ловкость в искус­стве экспериментирования невероятная. Точен, аккура­тен, весь — преданность долгу... Он жил в своей лабора­тории, среди своих инструментов: он отправлялся в нее утром и уходил вечером с точностью купца, проводящего день в своей конторе. Всю свою жизнь он посвятил поста­новке все новых и новых опытов, находя в большинстве случаев, что легче заставить говорить природу, чем ее раз­гадать.

Моральный тип, явившийся в лице Фарадея, поистине явление редкое. Его живость, веселость напоминают ир­ландца; его рефлектирующий ум, сила его логики напоми­нают шотландских философов; его упрямство напоминало англичанина, упорно преследующего свою цель...».

 

Напряженная работа надломила душевные силы Фа­радея. И он вынужден был отказаться от всех остальных занятий, отдавая себя безраздельно науке. Все чаще он жалуется на ослабление памяти, на то, что «забывает, ка­кими буквами изобразить то или иное слово». В таком со­стоянии он проводит долгие годы, сужая круг своей дея­тельности. Блестящий лектор, в 70 лет он покидает ин­ститут.

В 1860 году Фарадей практически оставляет научную деятельность из-за болезни и проводит остаток жизни в имении Хэмптон-корт.

25 августа 1867 года в возрасте 75 лет Майкл Фара­дей умер. Его прах покоится на Хайгетском кладбище в Лондоне.

Его жизнь была полна глубокого внутреннего содер­жания, его имя стало обозначением единицы электричес­кой емкости и одной из фундаментальных физических по­стоянных, его дела — бессмертны.