БЕЛЛИНСГАУЗЕН ФАДДЕЙ ФАДДЕЕВИЧ

(1779-1852) русский мореплаватель, первооткрыватель Антарктиды

Фаддей Беллинсгаузен родился на балтийском острове Эзель (ныне остров Сааремаа). С детства мечтая стать моряком, он в десять лет поступил в Морской кадетский корпус в городе Кронштадте. Еще во время учебы Фаддей плавал в Англию, а потом служил во флоте до 1803 года, когда был зачислен в состав экспедиции И.Крузенштерна и Ю.Лисянского для плавания вокруг света на корабле «Надежда». В этом плавании Беллинсгаузен получил отличные практические навыки кораблевождения и научных наблюдений.

В чине капитана II ранга он был назначен начальником антарктической экспедиции. С древнейших времен существовала легенда о том, что у Южного полюса расположена обширная земля, которая была нанесена на карты мира еще Клавдием Птолемеем (II век до н.э.) в виде суши, соединяющей Азию и Африку. В 1595 году португальский картограф Меркатор нанес южный материк и на свою карту. Многие путешественники пытались открыть эту загадочную землю. В мае 1819 года Беллинсгаузену был вручен пакет, в котором ему предписывалось немедленно прибыть в Санкт-Петербург для организации экспедиции. Потребовалось много усилий, чтобы добиться согласия правительства снарядить ее на государственные деньги.

Широко образованный офицер, отважный и опытный моряк, Беллинсгаузен был хорошо подготовлен к выпол­нению этого задания. В июле 1819 года парусный шлюп «Восток» под его командованием и шлюп «Мирный» под командованием лейтенанта М.П.Лазарева покинули Кронштадт и взяли курс на неизвестные просторы Южного океана через Атлантику. Выйдя из Финского залива, корабли посетили Копенгаген, Портсмут, Канарские острова, пересекли Атлантический океан и 2 ноября прибыли в Рио-де-Жанейро. 22 ноября корабли вновь снялись с якоря и двинулись к берегам загадочного материка. На всем протяжении пути велись необходимые астрономические наблюдения и проверялись приборы. Новый 1820 год русские моряки встретили в суровых антарктических условиях, блуждая среди плавающих айсбергов.

16 января 1820 года экспедиция подошла совсем близко к берегу никем еще не виденного материка. О близости земли свидетельствовали многочисленные береговые птицы. Эта дата считается одной из важнейших в истории — дата открытия Антарктиды. Через несколько дней (2 февраля) корабли вторично подошли к береговым льдам материка на расстояние около 50 км, а 17 февраля русские моряки в третий раз смогли приблизиться к земле, достигнув 15° восточной долготы и 69° южной широты.

Быстро наступала антарктическая осень, подули жестокие ветры и бури, на судах леденели снасти и паруса, сами корабли требовали ремонта, поэтому Беллинсгаузен решил идти к Австралии в Порт-Джексон (Сидней). «Восток» и «Мирный» расстались: они решили плыть разными путями, обследуя неизвестные районы океана. После ремонта кораблей и пополнения запасов в Порт-Джексоне 20 мая экспедиция направилась в тропическую часть Тихого океана, в район островов Полинезии, тоже малоизученных. С мая по сентябрь, плавая в водах Тихого океана, экспедиция открыла 15 островов, назвав их именами русских полководцев.

В сентябре ученые вернулись в Порт-Джексон, где стали готовиться ко второму плаванию в суровые воды Антарктики. На этот раз корабли очень близко подошли к неизвестному материку. Многочисленные береговые птицы и найденные в желудках пингвинов кусочки горных пород дали возможность Беллинсгаузену сделать вывод о близости неизвестного материка. Продолжая двигаться вперед, Беллинсгаузен и Лазарев обнаружили в конце января 1821 года высокий гористый берег, который был назван именем Александра I, по распоряжению которого и была организована антарктическая экспедиция. Не зная, остров это или выступ суши, Беллинсгаузен назвал его «берегом». Сегодня установлено, что это большой остров, отделенный от материка заливом, забитым льдом. Позднее было предложено назвать водное пространство, примыкающее к берегу Александра I, морем Беллинсгаузена.

Ухудшение погоды вынудило экспедицию прекратить дальнейшую работу, и корабли повернули от берегов Антарктиды к Южным Шетландским островам, по пути к которым были открыты новые острова, получившие на­звание мест сражений в Отечественной войне 1812 года (Бородино, Малоярославец, Смоленск, Полоцк). Восточной группе островов дали имена русских военных моряков — Михайлова, Мордвинова, Рожкова.

24 июля 1821 года экспедиция вернулась в Кронштадт. 751 сутки продолжалось это героическое плавание. За это время моряки 527 дней прошли под парусами, в том числе 122 дня — южнее 60° ю.ш. Было пройдено 92 тыс. километров, открыто и нанесено на карту 29 островов, проведено большое количество астрономических, гидрографических и метеорологических исследований. Беллинсгаузен дал правильное объяснение причин, вызывающих морские течения, и особенностей природы тропических областей.

Первая русская антарктическая экспедиция по географическим результатам величайшая в XIX веке. До­казав существование материка Антарктиды, экспедиции Ф.Ф.Беллинсгаузена и М.П.Лазарева вписали значи­тельную страницу в летопись великих географических открытий.

Беллинсгаузен, показавший невиданное искусство кораблевождения в антарктических водах и большие спо­собности исследователя, всю дальнейшую жизнь посвятил флоту: служил на Черном море, а с 1839 года — ко­мандиром Кронштадтского порта.

В чине адмирала он скончался 13 февраля 1852 года на 73-м году жизни. В Кронштадте ему установлен памятник, и его именем названы одно из морей, расположенных у берегов Антарктиды, мыс на Южном Сахалине, остров в архипелаге Туамоту и др.