БАЙРОН, ДЖОРДЖ НОЭЛ ГОРДОН

(1788-1824) крупнейший английский поэт-романтик

 

Джордж родился в семье английского дворянина и богатой наследницы шотландской фамилии — Екатерины Гордон. Отец поэта, промотав состояние жены, бросил ее с малолетним сыном. Детство Байрона прошло в Шотландии, в городе Абердине. Мальчик от рождения был хромым. В десятилетнем возрасте он унаследовал от двоюродного деда титул лорда и поместье Ньюстед (графство Ноттингемшир). Учился в закрытой аристократической школе, затем в Кембриджском университете, увлекался историей и литературой, хотел стать политическим деятелем. Достигнув совершеннолетия, Байрон получил наследственное место в палате лордов. В 1807 г. вышел сборник его стихотворений «Часы досуга». После возвращения из путешествия по Европе и Востоку (1809-1811) поэт опубликовал первые две песни «Паломничества Чайльд Гарольда» и сразу стал знаменитым. В дневнике он записал: «В одно прекрасное утро я проснулся и увидел себя знаменитым». Светские красавицы окружили поэта, и он пережил не одно увлечение. В 1815 г. он женился на Аннабель Мильбенк, полагая найти в ней друга и единомышленника, но год жизни с Аннабель стоил Байрону многих горестных разочарований, и он расходится с женой. Светское общество словно ждало повода, чтобы начать травлю поэта. Он был обвинен в безнравственности, и ему был объявлен бойкот. В дни преследований и кле­веты единственным другом оставалась для Байрона его сводная сестра Августа Ли (дочь от второго брака отца), которой он посвятил несколько прекрасных стихотворений.

Врагов у Байрона оказалось много. Его сатирическая поэзия и смелые речи в парламенте были не по нраву власти и вызывали негодование. В поэме 1809 г. «Английские барды и шотландские обозреватели» поэт высмеял современную английскую литературу за пренебрежение к жизненной правде, за мистицизм. В 1812 г. он произнес речь в парламенте в защиту луддитов. Из-за введения на производстве техники, которая не требовала вмешательства человека, множество людей оказались безработными и единственный выход видели в разрушении ненавистных машин. Молодой лорд заклеймил правительство, которое узаконило смертную казнь для разрушителей машин. Поэт опубликовал сатирическую «Оду авторам билля против разрушителей станков» (1812) и предрек неизбежное народное возмездие за введение смертной казни.

 

Не странно ль, что если являются в гости

К нам голод и слышится вопль бедняка, —

За ломку машины ломаются кости

И ценятся жизни дешевле чулка.— гневно пишет Байрон.

В другой парламентской речи он защищал интересы ирландского народа, осудив антинародную политику правительства Англии.

 

С 1813 по 1816 гг. после опубликования двух песен «Паломничества Чайльд Гарольда» Байрон создает «восточные» романтические поэмы о трагическом разладе мечты и действительности: «Гяур», «Абидосская невеста», «Корсар», «Лара», «Осада Коринфа», «Паризина». На фоне прекрасной экзотической природы Востока и юга Европы рисуется борьба против произвола, гнета, рабства. Герои — бунтари, люди сильных страстей, в одиночку вступающие в конфликт с обществом и в своей борьбе идущие до конца. Им нужно всё или ничего. Истоки конфликта лежат, как правило, в любовной интриге. Бунт носит личный, индивидуалистический характер и направлен против сильных мира сего — феодальных князей или восточных деспотов.

Идея о несовершенстве мира пронизывает и цикл стихов «Еврейские мелодии», написанный на библейские мотивы. Скорбные и мужественные стихи этого цикла о трагической борьбе человека, его подвигах и муках переводили М.Лермонтов («Душа моя мрачна»), А.Плещеев («Ты кончил жизни путь, герой») и другие. Байрон проводит горестную параллель между древними иудеями, отдавшими свободу и ставшими рабами, и народами современной Европы. Эти горькие мотивы вызваны крушением освободительного движения в европейских странах.

В 1816 г. Байрон становится политическим изгнанником и никогда уже больше не увидит родину. Поэт уезжает в Швейцарию, затем в Италию. Здесь он женится на Терезе Гамбе Гвиччиоли, через ее семью знакомится с тайной организацией карбонариев и примыкает к ней.

 

В швейцарский период Байрон создает философско-символическую поэму «Манфред» (1817), а после посе­щения Шильонского замка — поэму «Шильонский узник». Швейцарский республиканец Бонивар вместе со своими сыновьями попадает в Шильонскую тюрьму. Это исторический факт. Действие происходит в XVI веке. Сыновья погибают, а Бонивару удается выжить и выйти из каземата. Бывший отважный боец дряхл, немощен и надломлен испытаниями. Поэме предпослан «Сонет к Шильону», где Байрон воспел людей, которым и «во мра­ке темниц продолжает светить великий идеал Свободы».

Манфред Байрона, как и Фауст Гёте, разочаровался в науках и в жизни. Он могуч, проник в тайны мира, с помощью магии подчинил себе духов природы и судеб человеческих, но эти духи могут творить лишь зло. Истерзанный и измученный страданиями, пережив трагическую любовь, Манфред ищет забвения в смерти. Он презирает власть, успех, порывает с религией. Его отрицание абсолютно. Ничто не может примирить его с несовершенством мира, и он уходит из жизни, отказавшись от борьбы. Сила отрицания звучит здесь сильнее, чем в ранних поэмах.

В творчестве Байрона больше, чем у других романтиков, выразился драматизм эпохи, когда правительства Англии и других стран искореняли остатки революционной «крамолы».

Обе поэмы отразили глубокую скорбь поэта по поводу победы сил тирании, но скорбь не означала утрату надежды.

Общение с карбонариями в Италии вносит в творчество Байрона активный боевой дух. Его темы и жанры становятся разнообразнее. Он пишет историческую поэму «Беппо» (1818), сатирические поэмы, исторические трагедии «Марино Фальеро, дож Венеции» (1821) и «Двое Фоскари» (1821), мистерию «Каин» (тогда же). Завершает «Паломничество Чайльд Гарольда». Поэма о странствованиях Чайльд Гарольда открыла ведущую тему литературы XIX века — тему духовных исканий молодого человека.

Рано изведав бурные наслаждения, Чайльд Гарольд, молодой аристократ, разочарованный бездушием и без­нравственностью светского круга, отправляется в странствия в поисках идеала. В Испании герой становится свидетелем борьбы испанцев против поработителя Наполеона. Он полон воодушевления и сочувствия народу, борющемуся за свою национальную независимость. Попав в Грецию, он возмущается рабской покорностью греков, склонивших головы перед турками. Чайльд Гарольд напоминает им о былом величии их родины и зовет их восстать против гнета. В третьей песне Чайльд Гарольд, проезжая через Бельгию, попадает на поле Ватерлоо, и Байрон обращается к размышлениям о роли Наполеона и причинах его поражения. Поэту ненавистен деспотизм в любом проявлении, поэтому и враги Наполеона, возвратившие прежние формы тирании, не вызывают его сочувствия.

Широкая жизненная панорама, проходящая перед взором читателя, сопровождается размышлениями героя о причинах социальных бедствий. Байрон видит их источник во враждебной человеку действительности и выражает непримиримость с буржуазными порядками и моралью. Герой поэмы выразил настроения постреволюционного времени — разочарование миром и неприятие его. Французскую буржуазную революцию Байрон считает центральным событием эпохи, в «котором народ осознал свою силу». Он верит в силу и мощь человеческого духа и призывает к активному противостоянию злу, в этом противоборстве — проявление истинной, героической сущности человека.

Богатству содержания соответствовала свободная форма романтической поэмы, в которой элегические мо­тивы сменяются ироническими рассуждениями, а шутливые зарисовки нравов — патетикой гимнов во славу мощи человека и природы. Поэма сразу была переведена на многие языки, а имя героя стало символом мировой скорби. Сам же автор оказался в центре литературной славы. Возникло целое движение в разных национальных культурах, названное байронизмом.

 

Байрон жил в то время, когда темные, реакционные силы торжествовали, препятствуя прогрессу. От зла и несовершенства мира его герои глубоко страдают, но они никогда не сменят свои муки на мещанский покой. Они принимают гибель, и их духовная несломленность вызывает восхищение автора. Лермонтовский «Демон» вырос из Люцифера Байрона. Пушкин писал, что Байрон наделил своих героев собственными чертами, «создав всего- навсего один характер» — свой собственный, и отметил таким образом романтический принцип изображения действительности у Байрона. Испытав огромное влияние ан­глийского поэта, Пушкин создал уже глубоко реалистическую форму романа. Личность Байрона была столь ти­танической, а талант столь могучим, что он стал властителем умов не одного поколения.

Лучшее свое произведение — поэму «Дон Жуан» — поэт не успел завершить (1818-1823). Она состоит из 16 песен. О пятой песне поэт П.Б.Шелли писал: «В ней каждое слово носит на себе печать бессмертия», а обо всей поэме сказал так: «Никогда ничего еще подобного не писалосьнаанглийскомязыке». ВальтерСкоттсравнилБайронасШекспиром, аГётесчитал «Дон Жуана» «безгранично гениальным созданием». Шедевром называл эту поэму и Пушкин.

«Дон Жуан» скорее роман в стихах, роман о приключениях молодого дворянина второй половины XVIII века.

В реалистических картинах быта и нравов разных стран Байрон хотел, по его признанию, «показать смеш­ные стороны общества». В романтических поэмах обстановка была фоном для необыкновенной личности, здесь же, наоборот, личность героя дана для связи широких картин жизни. Дон Жуан ничего общего не имеет с романтическими, необыкновенными личностями. Он не обладает
демонической натурой традиционного классического Дон Жуана-соблазнителя. Это красивый и обаятельный, горячий юноша, который часто становится игрушкой в руках случая.

Изображая цепь различных любовных историй героя, Байрон показывает, как постепенно мельчают чувства Дон Жуана. Лишь любовь прекрасной гречанки Гаидэ, любовь светлая и чистая, но трагически оборванная, вызвала в душе героя глубокий и сильный отклик.

 

Политика, философия, религия, этика, искусство, наука, экономика — все в поле зрения автора. В многочисленных авторских отступлениях Байрон постоянно касается современности, и поэтому век героя и постреволюционное время постоянно сближаются. Особенно достается Англии как душительнице свобод, «зловещему сторожу тюрьмы» народов. Байрон приходит к выводу, что революция — «способ самый верный избавить землю от вселенской скверны». Он не видит, какая партия и программа отвечают принципам справедливости, и поэтому отрицает всякое правительство.

После разгрома карбонариев Байрон уезжает в Грецию и во главе отряда греческих патриотов принимает участие в национально-освободительной войне против Турции. Тяжело заболев лихорадкой," он не оставил боевого лагеря восставших. Поэт умер в Миссолунги 19 апреля 1824 г. Этот день был объявлен в Греции днем национального траура.

 

Сердце Байрона было похоронено в Греции, а прах погребен в родовом поместье в местечке Хакналле близ Ньюстеда. Правящие круги Англии не преминули выразить свое негативное отношение к революционному поэту и воспротивились его захоронению в «Уголке поэтов» в Вестминстерском аббатстве.

О смерти Байрона скорбел весь мир. Многие поэты откликнулись стихами на эту утрату. Пушкин в стихот­ворении «К морю» восславил неукротимый дух Байрона, Кюхельбекер в стихотворении «На смерть Байрона» сказал о его мировом значении.